Juni (on)beknopt

Juni (on)beknopt

De eerste keren echt solo zeilen. Op het voordek het grootzeil hijsen en de genua trimmen. Een lijntje of Jennifer de stuurautomaat kan ook koers houden. Op 3 juni feest bij Westrepart Scharedijke. Terug met 7.2 knopen maximum en in Herkingen voor het eerst de solo-wimpel gehesen. 

Vorig jaar rond deze periode was ik nog op zoek naar mijn eerste eigen schip. Het kwartje was half juni gevallen en ik marktplaatste me een ons. Ik was nog in de veronderstelling dat ik nu al lang en breed onderweg zou zijn richting Zuid-Amerika. Waarom niet? Geen lichte noch kleine onderneming waarbij de reis er naartoe misschien wel leuker is dan de werkelijke reis. 

Titaanje vond ik offline in juli. Inmiddels is mijn huis leeg, mijn auto is de opslag en mijn nieuwe huis drijft nog steeds. De cursus als kind op de Kralingse Plas lijkt voldoende basis te zijn voor het zeilen. De leercurve is steil. Kan steiler, hoeft niet. Het bevalt. De natuur, de rust, de geur van diesel, de eilandjes, de ontmoetingen, mijn scheepje. Het is niet kwalijk wat meer ervaring op te doen voor de oceaan, maar niks kan op tegen het gewoon doen. Een heerlijk excuus: zeilen!

De tocht waar ik al een tijd naar zat uit te kijken: Chatham. Vorig jaar naar Lowestoft in september was een goede eerste. Nu weer op eigen kiel naar Engeland met crew en samen met de Nederlandse Vereniging Van Kustzeilers. In Chatham zal er van alles te zien zijn om te vieren dat Michiel de Ruyter er 350 jaar geleden door de kettingen voer met alle gevolgen van dien. Het vuurwerkspektakel was al goed genoeg volgens Hans om er ‘even’ voor op en neer te zeilen.  

10 juni begint de echte reis met vertrek uit Oude-Tonge naar Vlissingen met een overnachting op het Veerse Meer. En dan over naar Chatham. Alle veiligheidseisen zijn afgevinkt. Stagen nagelopen, kaarten geprint en bijgewerkt, proviand ingeslagen etcetera. 

In Vlissingen is er nog tijd voor de laatste bezoekjes aan de watersportwinkel, de laatste tweaks, het palaver, een blauwe hap, de verkleedpartij. De opstapper is inmiddels ingeslingerd en zal nog zeker een week aan boord zijn. De eerste uurtjes bij een rondje eiland op het Volkerak dienden genoeg te zijn om hem 10 dagen in mijn domein toe te laten. Zo makkelijk lijkt dat. Eugenie die nooit eerder gezeild had, bleek helaas verhinderd. Egbert-Jan Weber zijn agenda was uiteindelijk te krap. Lang leve social media. Het werd Jasper. Onder de 40 en boven de 12 jaar en met veel ervaring. En we gaan uiteraard een zonnetje schieten. De sextant is last-minute nog bij de boord inventaris gekomen. De som ligt nog op me te wachten.

Om 06:45 op 13 juni vertrekken we door de sluis naar zee via de Belgische kust verder naar beneden. Heel even in Franse wateren. De 14de om 09:30 ankeren we naast ‘Yellow’ in Stangate Creek. De buren waren al uren eerder aangekomen met gunstiger tij. Veel motorsailen helaas door weinig wind. De zee werd betoverend glad. Blauw. Zeehonden, ro-ro’s, panamaxjes, vissersboten, kustzeilers, ballonen, kwallen, bruinvissen, was dat een dolfijn? Jan van Gents, zeevonk. Lichtjes die varen, lichtjes die drijven, lichtjes die staan. Weerfenomenen, WWII leftovers, wrakken, ankerende zeevaart, AIS-masten, kardinalen, tonnen, bizarre dromen tijdens wacht af. Afmeren, rode broeken, gekkies, H1, H2 en H3 van Harrison, the tube, the dockyards, het tij het tij het tij, de horizon, pints, het licht, die kleuren, bootjes bootjes bootjes. Und so weiter. Uiteindelijk valt het niet te vertellen en zijn het de eenzame momenten op zee die je iedereen toewenst. Al lijkt niet iedereen er zoveel voor over te hebben of het überhaupt te kunnen snappen. Misschien is dat wel goed. Een ander zeilbootje aan de einder verpest soms echt het uitzicht, laat het vooral niet te druk worden op zee ;)

Genoeg eerste keren in juni. Peilingen nemen, zonnetjes schieten, de Oosterschelde, motordingen, witte snickers. We zijn in de Medway onder de boot gedoken om een lijn uit de schroef te snijden. Mijn mobieltje is in het water gevallen terwijl deze in mijn broekzak zat en ik die broek aanhad. We hebben een Brexit vlaggetje gemaakt: één kruis geborduurd op een EU-ster voor de uitdragerij van Michiel de Ruyter. Eenmalig flessenpost geloosd. De Nederlandse douane/kustwacht bijna aan boord gehad voor Scheveningen op de terugweg. “Ja, de kegel ik weet het en de 2 jerrycans met rode diesel, dat was de laatste keer, echt”. Het schip waar we mee opvoeren had een goede indruk achtergelaten en hun bezoek bleef ons bespaard. Vervolgens Maasmond Center met uitdrukkingen als de Noord en kabeltjes. Ik vind het prachtig. Tango India Tango Alpha Alpha November Tango Julliet Echo. Rib-eye in Hellevoet als prijs. Een douche, sigaretten, koud bier, wifi, the works.  

Van Hellevoetsluis naar de thuishaven in Oude-Tonge heerst er eindelijk wat wind. Een ideale zeildag, iets wat laf. Alweer onder de Haringvliet brug gepast. Mazzel, al betekent het wel dat het geen enorm zeilschip is. Oud nieuws en het hoeft ook niet. Alles wat nodig bleek te zijn, was er. Natuurlijk is er nog een flinke lijst voor de oceaan. 

Een dag na thuiskomst vaar ik alweer richting de Grevelingen. Ik heb nog een paar dagen voordat de stad roept om werk. Ik ontmoet Henk, een wereldgozer en lummel verder nog wat op de Mosselbank. Lui, maar lekker. Verder nog ruzie gemaakt in de sluis met die onhandige Belg en flink in de regen gevaren. 

Werk in Rotterdam zorgt ervoor dat ik eind juni een ligplaats bezet in Oud Delfshaven. Goed voor het milieu, geen spits, later opstaan en pizza binnen bereik. Subliem. Het moet niet te lang duren alleen. Varen gaat voor. 

Foto door schipper Ben van de Yellow

Foto door schipper Ben van de Yellow

Hoist the main!

Hoist the main!

After two weeks of hard work in the world of landlubbers, it was time for a trip with Little Titan. I arranged a crew member who would come over for a day, but stayed for three nights. Kind of weird to have a guest in my tiny home who I did not know at all, but it worked out really good.

We decided I would try to do everything solo. It was a nice idea to have someone around in case of shit hitting the van. We started easy after a night of way too much wine and enjoyed a sunny day with little to no wind at a tiny island at The Grevelingen. We cooked, build a camp fire, added a sound track and drank more wine.

The next day there was a lot of wind; squalls of 5/6 beaufort. I sticked to my plan to hoist the main by myself on the foredeck. The helm was unattended but fixed with a line to both port and starboard winches and I left the motor running to keep the bow windwards. It worked! Another goal achieved. It was an exciting trip with few other sailboats on the water. We sailed about 15 nautical miles and landed at the other end of The Grevelingen. It was quite a thrill!

After helping two surfers who got caught on lee shore, we went for the beach, spotted some seals and drank some wine (of course). Next day I woke up with hundreds of jellyfish surrounding the boat. The water was really still and it was such a pleasure to watch them during my morning coffee. Never a dull moment. Nature is a wonder and it is so much fun to be in the middle of it.

Time to go home. After a full day of sailing, it was awesome to arrive at the harbor again and take a hot, freshwater shower after three days of salty air, sand and cold sweat. Doing the dishes with hot water was also a luxury I really learned to appreciate. 


Photo gallery from the trip. Click picture to enlarge.

Why?

Why?

After spending my college years in Spain, the winters in my home-town Rotterdam got the best of me. Last year I decided I would spent the cold months in a sunnier place. I wanted to go to Chili. And since sustainability and a new way of living have my interest, I would visit some eco-villages that are self-sufficient. Next step was to go there by boat. As it turned out, not that simple...

At the harbor of Lowestoft.

I opted for going across the Atlantic as a crew-member on a sail yacht. I started to make sailing buddies and my first trip was a disaster. No wind and no click with the captain. Being on the water though, felt like coming home; I loved it. And maybe it was a good thing, because I realized I could buy a sailing yacht myself. More investigation followed. I had a limited budget and had to learn a lot about the specifics of ocean sailing. I believe it was meant to be. I met the right people and within two weeks I found the perfect vessel. 

It took a while before the boat was officially mine. The day after the contract was signed, I sailed across the Canal with my favorite sailing buddy: the man who helped me getting my boat. We had a blast. I learned a lot, was not seasick and Titaantje rode the waves easily at 6/7 beaufort.

The only downside of the story is that my plan to be in Chili next winter got swept away by owning a sail yacht. I had to study for my ICC, VHF, do maintenance and learn as much as possible about all the aspects of sailing. But now I do own a sustainable, mobile 'home' and within a few years we will be sailing the oceans. Collecting special encounters, adventures and milage. That is if I do not get ship wrecked. But if so, at least I tried.

Spring means 'jump' in Dutch

Spring means 'jump' in Dutch

Spring is here. So what do you do? 

What you could do:

Get rid of all your stuff (keep some in your car/ some on your boat) and move aboard a beautiful, somewhat tiny yacht in a country where spring can be quite frosty.
Sail out solo for the first time. Of course I was hungover so add a first time for puking overboard. At least it was not seasickness. Use a head lamp for the first time and be glad you have it when you run up the deck at 03:00 in the morning to save the jib from a passing storm. All this in your panties, nobody's watching and there is definitely no time to find your trousers. Waking up on a deserted island with birds and bugs makes it all worth it.  Build a website and do some social media, because it is all too good to be true and I want to share the long journey of becoming a seaworthy sailor. And maybe, just maybe... Next week I will find a new passion. Linearly seen it would have to be a rocketeer.

Keep you posted. 

PS: I have a small bucket of older stories. Not older than last June, it was only then I realized I had to become a skipper. If you would like me to share them, please let me know. Last thing I want, is to bore you with some narcissist adventures. 

Best regards,
Skipper Smit and SY Titaantje

Heating system (beautifully placed in front of sunset)

Heating system (beautifully placed in front of sunset)